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Análisis Internacional

El hombre extingue 150 especies animales al día, según Naciones Unidas

José Emilio Castellanos

Naciones Unidas ha emitido un alerta en el cual afirma que cada día se extinguen 150 especies animales, la mayor ola de pérdida biológica desde que desaparecieron los dinosaurios.

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En un mensaje con ocasión de la conmemoración del Día de la Diversidad Biológica, el Director de esa Oficina en la ONU, Ahmed Djoghlaf, expresó de manera dramática que no existe ninguna duda de que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son “las dos caras de la misma moneda”, y que es consecuencia de la actividad humana.

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Djoghlaf precisó que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera del planeta se encuentra en un nivel nunca visto desde hace 650.000 años.
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Dijo que un estudio elaborado por 1.300 científicos de 95 países demuestra que la degradación progresiva de dos terceras partes de los ecosistemas puede tener consecuencias desastrosas para la humanidad en los próximos 50 años.
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“Estamos experimentando la mayor ola de extinciones después de la desaparición de los dinosaurios. Cada hora, tres especies desaparecen. Cada día, más de 150 especies se pierden. Cada año, entre 18.000 y 55.000 especies se convierten en extintas”.

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Djoghlaf señaló que los efectos del cambio climático serán mayores en los países más vulnerables, pese a que sean los que menos contribuyan al calentamiento de la tierra.
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“El cambio climático ha causado ya la caída de un 30% del nivel del Lago Victoria. Entre un 25 y un 40% de las especies únicas en África pueden perderse en el 2085”, precisó.

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Por su parte el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, destacó la relación existente entre la biodiversidad y el desarrollo sostenible.
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“Si no se conserva y se usa de forma sostenible la biodiversidad, no podremos alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, aseveró.

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Hizo referencia a la Cumbre de Desarrollo Sostenible de Johannesburgo, celebrada en el 2002, donde se acordó reducir drásticamente la pérdida de la biodiversidad en el 2010.
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En los últimos 20 años se han declarado oficialmente extinguidas en el planeta unas 27 especies.

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23 mayo 2007 Posted by | calentamiento global | 3 comentarios

ONU alerta posible desaparición del 30% de las especies por calentamiento global

Durante la presentación del documento, uno de sus autores, el Dr. Martin Parry, señaló que el cambio climático va a ocasionar daños peores de lo que se pensaba.

editorjc /Nueva York

Un informe de la ONU realizado por 2.500 expertos sobre cambio climático alerta de la posible desaparición del 30% de las especies animales, debido al calentamiento global.

El estudio, difundido hoy en Bruselas, señala además que el aumento de la temperatura entre 2 y 3 grados durante los próximos años, provocaría también una caída de la producción agrícola a nivel mundial.

Además de las muertes por olas de calor extremo, muchas poblaciones enfrentarían una importante falta de alimentos.

También se incrementarán las enfermedades diarreicas, y otras relacionadas con la alimentación, y las cardiorrespiratorias, como consecuencia de las crecientes concentraciones de ozono en la atmósfera.

Pero además de los riesgos directos sobre la salud humana, el documento destaca que el nivel del mar podría subir entre 4 y 6 metros, debido al derretimiento de los glaciares.

Esta situación pondría en peligro a miles de islas en todo el mundo y numerosas poblaciones costeras tanto de países desarrollados, como de regiones en desarrollo.

Durante la presentación del documento, uno de sus autores, el Dr. Martin Parry, señaló que el cambio climático va a ocasionar daños peores de lo que se pensaba.

“Por primera vez no estamos teniendo en cuenta modelos supuestos, sino pruebas empíricas tomadas sobre el terreno, que pueden ser medidas” señaló Parry.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático destacó que la emisión de gases de efecto invernadero es en gran medida la causa de esta situación.

El documento se ha presentado con varias horas de retraso por problemas con su redacción, planteados en el último momento por EE UU, Rusia, China y Arabia Saudí.

El informe destaca que el calentamiento global causará más daños y más rápido de lo que se preveía hasta ahora. Ecosistemas como los corales, los polos, la tundra, los bosques boreales o los montes y las regiones mediterráneas se verán inevitablemente afectados, así como los océanos, los ecosistemas marinos en general y los recursos pesqueros.

Las regiones más afectadas serán el Artico, el Africa Subsahariana, las islas de menor tamaño y los grandes deltas de Asia, con lo que los pobres serán sus principales víctimas, según ha explicado el copresidente del IPCC, Martin Parry.

7 abril 2007 Posted by | calentamiento global | 2 comentarios

2007: El invierno más cálido en los últimos 125 años

De diciembre a febrero, las temperaturas en el hemisferio norte fueron 1,3 grados superiores a la media del siglo XX

José Emilio Castellanos / Washington

El invierno más calido desde 1880, año en que comenzaron a registrarse las temperaturas ambientales en el Hemisferio Norte, ha sido el actual, informó la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA).

La Agencia reveló que la temperatura combinada en superficies terrestres y marítimas entre diciembre y febrero estuvo casi tres cuartos de grado por encima del promedio del siglo XX.

Según el informe de la NOAA, no de los factores que contribuyó a las temperaturas récord del invierno en el Hemisferio Norte fue el fenómeno estacional conocido como “El Niño”, que cada fin de año se centra en las aguas del océano Pacífico. El aumento se debilitó en febrero cuando las temperaturas en la zona del Pacífico ecuatorial bajaron en más de 0,5 grados centígrados.

La NOOA precisó que en el siglo XX las temperaturas en la superficie de la Tierra han aumentado una media de 0,06 grados centígrados por década. Ese incremento ha sido tres veces superior a partir de 1976 (0,18 grados centígrados) por década, y los mayores aumentos se han registrado en las latitudes altas del Hemisferio Norte.

2005 fue considerado el año más caluroso de la historia, pero fue rebasado en el 2006, y las predicciones actuales señalan que el 2007 podría registrarse como el más cálido en más de un siglo.

Entre los factores que podrían estar incidiendo en el llamado calentamiento global podría encontrarse la contaminación causada por los gases de efecto invernadero, producidos por las actividades industriales, el uso de combustibles no renovables, y otros procesos.

Recientemente el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) reveló el contenido de un informe donde se prevé que la temperatura promedio de la Tierra aumentará entre dos y 4,5 grados centígrados en algún momento entre 2030 y 2050, lo cual tendrá un impacto ambiental masivo.

“El aumento de temperatura no será de ninguna manera menor a dos grados centígrados”, dijo en esa oportunidad el climatólogo Andrew Weaver, de la Escuela de Tierra y Océanos de la Universidad de Victoria, Canadá.

Desde la década de los 70 los climatólogos están calculando el impacto de la quema de combustibles fósiles en la temperatura del planeta.

El ciengtífico sueco Svante Arrhenius (1859-1927) fue el primero en proclamar en 1896 que los combustibles fósiles podrían dar lugar o acelerar el calentamiento de la tierra.

Arrhenius estableció una relación entre concentraciones de dióxido de carbono atmosférico y temperatura y determino que la media de la temperatura superficial de la tierra es de 15oC debido a la capacidad de absorción de la radiación Infrarroja del vapor de agua y el Dióxido de Carbono. Esto se denomina el efecto invernadero natural. Arrhenius sugirió que una concentración doble de gases de CO2 provocaría un aumento de temperatura de 5oC.

El junto con Thomas Chamberlin calculo que las actividades humanas podrían provocar el aumento de la temperatura mediante la adición de dióxido de carbono a la atmósfera.

Esta investigación se llevo a cabo en la línea de una investigación principal sobre si el dióxido de carbono podría explicar los procesos de hielo y deshielo (grandes glaciaciones) en la tierra. Esto no se verifico hasta 1987.

16 marzo 2007 Posted by | calentamiento global, NOAA, Thomas Chamberlin | Deja un comentario

Calentamiento Global: Desagradable Verano Eterno

Efectos del calentamiento global:

Los glaciares comienzan a derretirse o desprenderse, como ocurre en Groenlandia, donde se observa un torrente de agua en el centro de un glaciar, precisamente donde el hielo deberia ser más espeso.

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Stephen Leahy /IPS

El planeta será más caluroso, más húmedo y más tormentoso. El mayor estudio científico sobre el cambio climático desmentirá cualquier duda sobre el vínculo entre el uso de combustibles fósiles y el aumento de la temperatura mundial.

Se prevé que la temperatura promedio de la Tierra aumentará entre dos y 4,5 grados centígrados en algún momento entre 2030 y 2050, lo cual tendrá un impacto ambiental masivo, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Eso dirá el Cuarto Informe del IPCC, organización que reúne a científicos en representación de gobiernos de todo el mundo.

El documento será oficialmente divulgado el 2 de febrero en París, pero algunos detalles ya se conocen. “Es lo mismo que el IPCC ha dicho durante 20 años, pero con mucha mayor certidumbre científica”, dijo a IPS el climatólogo Andrew Weaver, de la Escuela de Tierra y Océanos de la canadiense Universidad de Victoria.

“El aumento de temperatura no será de ninguna manera menor a dos grados centígrados”, agregó el experto, uno de los principales autores del informe del IPCC.

Hace casi 30 años, los climatólogos comenzaron a calcular el impacto de la quema de combustibles fósiles en la temperatura del planeta. Según sus estimaciones, si la presencia de dióxido de carbono se duplica desde el promedio anterior a la era industrial, de 280 partes por millón (ppm), la temperatura mundial se elevaría entre 1,5 y 4,5 grados centígrados.

Hoy, el nivel de dióxido de carbono se ubica en alrededor de 380 ppm y aumenta tres ppm al año, a una velocidad que aumenta en China, India y otros países en vías de industrialización.

Muchos expertos consideran extremadamente difícil evitar que se alcancen las 560 ppm (el doble de la era preindustrial) en algún momento entre 2030 y 2050. Luego de seis años de estudio y análisis, los más de 2.500 científicos en más de 130 países involucrados en el IPCC concluyeron, como indica el próximo informe, que esa duplicación de la proporción de dióxido de carbono elevará la temperatura planetaria promedio entre dos y 4,5 grados. Y ese aumento no será parejo: el aumento de la temperatura en las regiones árticas será mayor, de entre cuatro y ocho grados centígrados.

La hipótesis mínima está virtualmente garantizada, pero la máxima puede ser mucho mayor en la realidad, lo cual dependerá de mecanismos complejos y poco conocidos. La disolución del permafrost del Hemisferio Norte o una masiva desaparición de selvas amazónicas, eventualidades muy posibles según algunas proyecciones, empujaría la temperatura mundial mucho más allá de lo previsto. “Ésta no es una buena noticia”, dijo Weaver.

Un aumento de apenas dos grados centígrados en el promedio –algo sin precedentes desde los tiempos de los dinosaurios– tampoco lo sería. “Eso implicaría cambios masivos en los ecosistemas”, explicó.

Las olas de calor y las sequías serán más intensas y largas, mientras las inundaciones se volverán más frecuentes y dañinas. El ritmo de esos cambios será demasiado acelerado como para que las especies vivas puedan adaptarse, según Weaver. Las sociedades humanas de los países ricos podrán hacerlo, pero los pobres del mundo no podrán darse esos lujos.

“Los desplazamientos de población serán masivos, lo cual aumentará la inestabilidad”, según este experto. Si Groenlandia sufre un aumento de su temperatura promedio a 2,7 grados, toda su cubierta de hielo se disolvería, lo cual elevaría el nivel de los mares de todo el mundo entre seis y siete metros, aseguró.

La estimación del impacto del cambio climático será divulgada en la segunda parte del Cuarto Informe, a comienzos de abril. La tercera parte se referirá a mecanismos para mitigar el cambio climático, y el IPCC lo publicará a comienzos de mayo. “Las únicas preguntas científicas valederas en materia de cambio climático en los últimos dos decenios han sido cuán malo y cuán rápido”, dijo Naomi Oreskes, profesora de historia y estudios sociales de la Universidad de California en San Diego.

“La única pregunta que queda pendiente es si tomaremos medidas apropiadas con suficiente velocidad”, añadió Oreskes en conferencia de prensa. El proceso del IPCC se ha vuelto en la regla de oro de la cooperación científica en todo el mundo, y su modelo ha sido emulado en otros campos, sostuvo la educadora.

El IPCC opera en las órbitas de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma), y no financia por su cuenta ninguna investigación. Su tarea se limita a recoger, evaluar y sintetizar datos científicos.

Cualquier país de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) puede integrarse en el IPCC y cuestionar sus informes. Se requiere consenso para cada palabra del “Sumario para políticos” que incluye cada estudio periódico. Se trata, por lo tanto, de un proceso científico inherentemente conservador, en el cual países petroleros como Arabia Saudita y Kuwait siempre han tratado de atemperar sus conclusiones y enfatizar en las incertidumbres y desconocimientos, dijo Weaver.

En resumen: el informe del IPCC será sobrio, factual y desdramatizado. De todos modos, concluirá que la evidencia científica sobre la incidencia de la actividad humana en el cambio climático es abrumadora.

“Es hora de que los científicos demos un paso al costado y dejemos a los ingenieros del mundo comenzar a desarrollar las soluciones”, sentenció Weaver. Se requieren nuevas tecnologías y cambios culturales para impedir que la proporción de dióxido de carbono en la atmósfera se duplique.

Expertos consideran paradójico que en esta era de rápido desarrollo científico los automóviles aún contengan motores de ingeniería interna desarrollados hace cien años, y que buena parte de la electricidad proceda de centrales alimentadas a carbón, una tecnología del siglo XVII.

“Cambiar nuestras bombillas de luz por otras de bajo rendimiento no solucionará el problema”, indicó Weaver.

El Protocolo de Kyoto obliga a 36 países industrializados a reducir sus emisiones de gas invernadero al menos 5,2 por ciento respecto de los niveles de 1990 para 2012. Después se requerirán recortes aun mayores, pero casi todas las naciones involucradas ya tienen problemas en alcanzar esa meta. Y el gobierno de Estados Unidos considera que la implementación del tratado es demasiado costosa para su economía, por lo cual retiró su firma apenas George W. Bush asumió la presidencia en 2001.

Estados Unidos es el principal emisor de gases invernadero del mundo, pues consume la cuarta parte de los recursos mundiales de energía.

19 febrero 2007 Posted by | Andrew Weaver, calentamiento global, Naomi Oreskes, Protocolo de Kyoto | 3 comentarios